New York Times

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The grave of Pauleth Daniela Coronado, a 2-year-old girl killed in a fire at the ABC day care center in Hermosillo on June 5.

Published: June 22, 2009

MEXICO CITY — As smoke and fire filled the ABC day care center in northern Mexico, a neighbor moved quickly. Ramming his pickup truck into the concrete again and again, he gouged three holes in the front wall to clear an escape route for the children trapped inside.

Next to those ragged holes is a wide metal gate — sealed shut long ago for who knows what reason.

In just over two weeks since the fire at the day care center killed 47 children in Hermosillo, evidence has piled up suggesting a chain of negligence that may have abetted the tragedy. The revelations have led to outrage and, in this culture of widespread corruption and legal impunity, resignation.

Every morning, some 200 babies and toddlers were dropped off at a converted warehouse where a gaily colored tarpaulin passed for a ceiling and small, substandard doors in two cluttered corners served as emergency exits.

The day care center was a firetrap, critics say, and one that had been inspected repeatedly. It passed every time, except once. Last Tuesday, prosecutors reported that the federal authorities had ordered ABC’s owners in 2005 to get rid of the tarp, widen the main entrance and add more emergency exits with regulation fire doors.

Nothing happened. A few months later, the same federal agency that ordered the changes renewed its contract with the center. And without having made the needed repairs, the center continued to pass inspections.

Critics say the mix of negligence and incompetence that contributed to the high death toll is a symptom of a deeper failing. In a country where corruption is taken for granted, shrugging off regulations is the norm.

“In this country, we have a whole package of justifications not to follow the law,” said Jesús Silva-Herzog Márquez, a political analyst. “There is an idea that the law is an imposition from outside. By going outside the law, we find a kind of fraternity.”

Since the fire on June 5, bureaucrats and politicians have repeatedly promised investigations to root out those at fault. But many people here suspect a more typical Mexican outcome: an endless investigation that will ultimately point fingers at many and hold no one responsible.

On Sunday, the federal agency in charge of overseeing the privately run center said it planned to sue the Sonora State government and the center’s owners for the lack of fire safety measures.

On Monday, the Sonora State prosecutor announced the arrests of seven employees of the state’s Finance Department. The fire first started in a storage area next to the day care center that was rented by the department. Arrest warrants have been issued for six more people, the prosecutor said.

Even if the case eventually gets to court, which is not a given, Mexican trials can take years and often do little to clarify the facts.

City officials, meanwhile, note that it was a federal inspector who ticked off every line in the safety column of her report just 10 days before the fire.

Five local employees of the federal agency overseeing the center, as well as Hermosillo’s fire chief, have been removed from their jobs.

There is “a political war that is deaf, that is insulting, that offends everybody, between the city, the state and federal government, because everybody is trying to throw dirt to cover up their own responsibility in the tragedy,” Ricardo Alemán, a columnist for the newspaper El Universal, wrote last week.

The first sparks of the fire may have come from a faulty cooling unit in the state government’s storage space next door to the day care center, officials say. Smoke crept up over the separating wall and collected above the tarp. Once the tarp caught fire, it gave way, and the day care center filled with black smoke.

No alarm sounded. The main entrance was barely wide enough for one teacher holding a child to squeeze through.

The news that the center’s owners were the wives of two top state officials and a businessman with close links to Gov. Eduardo Bours added to fears of a perfunctory investigation and stoked anger among working-class Mexicans that a program for their children was at bottom another subsidy for the wealthy.

The private contractors who run most of the government’s day care centers collect about $200 a month per child from the state.

The two officials whose wives owned the center have resigned, but so far no charges have been brought against the owners, and the arrests and dismissals, mainly of low-level employees, have done little to satisfy public demands for accountability.

The government has said it will provide preliminary compensation of about $11,600 to families who lost a child and about $17,400 to families with injured children, who are presumed to have greater expenses. There are few precedents in Mexico for civil lawsuits that would fix responsibility and award damages.

“Let’s hope that the effect will be that the state has to pay the costs of its bad services,” Mr. Silva-Herzog, the political analyst, said. But he added, “I feel as though I have seen this movie various times before.”

Over the past three weekends, the victims’ parents and other Hermosillo residents marched through the city streets to honor their children and demand justice. In one of those marches, Roberto Zavala, the father of 2-year-old Santiago, exploded in anger in front of the statehouse.

“Nobody has accepted their share of the blame,” said Mr. Zavala, a worker at Hermosillo’s Ford plant. Then, in bitterness, he railed against Mexico’s culture of corruption.

“I am to blame for trusting, I am to blame for paying my taxes, I am to blame for voting, I am responsible for the death of my son,” he said. “They make fun of us. I am to blame for allowing them.”

Daniza López, who worked at the center, managed to hand four of her charges out the front door before she turned back into the black smoke to look for her 2-year-old son, Luis Denzel. She never saw him alive again. The ceiling had fallen on him as he slept, she told Excelsior, a daily newspaper in Mexico City.

“True justice for Luis Denzel, who I want to remember smiling and not as he was, all burned,” she said, “will come when they punish those who are responsible for the fire.”

Responses

  1. México lindo y querido?, porfavor, a quién engaña este podrido gobierno, si hasta en otros paises se dan cuenta de lo mal que han actuado, donde saben existe corrupción e impunidad

    Hay “una guerra política que es sorda, que es insultante, que ofende a todo el mundo, entre la ciudad, el gobierno estatal y federal, ya que todo el mundo está tratando de echar tierra a encubrir su propia responsabilidad en la tragedia”, Ricardo Alemán, un columnista del diario El Universal, escribió la semana pasada.

    Pero no desistan, esa gente pagará sus culpas, sino es aquí será frente Dios que tendrán que responder por lo que hicieron
    Dios los bendiga a todos

    • PORQUE NUNCA MENCIONAN EL NOMBRE NI DEL GOBERNADOR NI DEL PROCURADOR?? DEBERIAN DE HACERLO PARA QUE QUEDEN QUEMADOS PARA SIEMPRE

  2. A Cesar lo que es del Cesar y a dios que te vaya bien….espero que paguen aquí y se las cobren aquí.

  3. “La cultura de la corrupcón de México”. E ahí la raíz de muchos de los males que afectan a nuestra sociedad, desde los baches en nuestras calles y las mordidas a nuestros agentes policiacos, hasta los incendios en guarderías que se llevan de paso la vida de niños inocentes. Tragedias de ésta, mayor y menor magnitud han pasado antes en México, ¿y saben qué?, seguiran pasando hasta que nuestras conciencias sean sacudidas con tanta fuerza y nos demos cuenta que en la sociedad la busqudea del bien común debe ser nuestra meta.

    Nadie salvará nuestro país, no esperemos políticos honestos y trabajadores para ello. Nosotros mismos podemos hacerlo, educándonos y siendo responsables para con nuestra sociedad, nuestra familia y nosotros mismos.

    La tragedía del 5 de junio fue la consecuencia de una serie actos corruptos. Espero que la muerte de hasta hoy 47 niños no sea en vano, y venga con éste suceso el despertar de una sociedad sedienta de justicia. Dios bendiga a los niños y familias afectadas.

  4. me da verguenza vivir en Mexico,es un pais lleno de impunidad ,ojala estas tragedias les ocurrieran a las familias de todos esos gobernantes y funcionarios corruptos hambrientos de dinero,solo asi cambiaria el pais porque si estas tragedias les ocurrieran a ellos solo asi se pondrian a trabajar seguramente los malnacidos.

    Hoy q me entere de q las pcas personas q tenian detenidas ya salieron libres bajo fianza ,como si la vida de estos pequeños,hubiera valido unos cuantos pesos,y me indigna q esos detenidos solo eran conejillos de indias para intentar distraer al pueblo,ya que los verdaderos culpables los q deberian estar en la carcel y que deberian estar muertos,ja de esos ni sus luces,oh claro maravillosa corrupcion en Mexico,
    Haber porque no encierran a los dueños de las guarderia,que no les importo siquiera poner unas cuantas puertas de emergencia,si seguramente estas personas ya estaran escondidos los cobardes en otro pais o todavia mejor quiza esten durmiendo tranquilos porque saben que con unos cuantos asqerosos pesos y unas cuantas amistades o familiares influyenmtes no les pasara nada………y oh sorpresa en el fondo todos sabemos que sera asi pasaran los dias y se olvidaran de este asunto,claro si las autoridades ni siquiera pueden dar con los culpables de un simple robo a mano armada,mucho menos van a poder con esto,yo ruego y pido porque los mexicanos nos armemos de valor y terminemos con esta situacion y tambien pido porque estas tragedias le ocurran a toda esa gente ambiciosa que no tiene escrupulos ojala sus hijos se mueran para que sientan en carne propia lo q esto significa.

    Espero que la sociedad no contibuya a que esto se eche al olvido,yo no lo hare,es hora de poner a trabajar a las disque autoridades.

    • si es un asco tristemente el pueblo mexicano pero no estoy de acuerdo contigo el mal no se le desea a nadie MENOS a niños por dios dices que a ellos les pasaran las tragedias ummmmm y los demas que culpa tienen mejor exigir que hagan su trabajo pero no dolo, no cres

  5. Tanya:
    Tampoco les desees el mal a su hijos, mira los niños jamás, jamás tendrán la culpa de los problemas de los adultos, no les hagas pagar por los terribles errores de sus padres, y ten cuidado con lo q le deseas a los demás no se te vaya a regresar a tu familia, esto nos duele a todos pero no sigas aumentando las desgracias al desear que mueran sus hijos, eso no está bien, por eso nuestro mundo está como está, hay q exigir justicia pero noa costa de más inocentes

  6. cada dia me decepcionan mas las autoridades de este pais, que es hora que no hacen lo que tiene que hacer ,espero que el diade la marcha estemos presentes muchas personas igual que en la marcha nacional, para demostrar de alguna menera nuestra inconformidad en este suceso tan triste y lamentable y que no queremos que quede inpune la muerte de tanto niño, por la corrupcion, la avaricia, la influencias y que algo asi nunca se vuelva a repetir. que a nuestras nuevas generaciones no les toque precensiar algo tan horrible como fue esto.

  7. Jamas olvidare el dia que encendi el televisor cargando a mi beba de 5 meses y vi la noticia de la guarderia. Yo trabaje durante mi embarazo y mi esposo y yo teniamos pensado meter a nuestra beba en una guarderia, buscamos y vimos varias pero ninguna nos convencio. Gracias al apoyo de mis padres y al trabajo de mi esposo yo me puedo quedar en casa cuidandola pero que hay de las mamas que desgraciadamente no pueden hacerlo y tiene que trabajar para ayudar a sus maridos?, asi es como el gobierno las apoya?, poniendo en manos de gente inepta, lugares riesgosos a sus bebes que son lo mas preciado? dando el si a las esposas de los politicos para que pongan una guarderia como si fuera igual que poner un negocio de tacos?.

    NO es justoo, ya vieron el video del papa del niño Santiago Zavala en donde dice que el es el culpable?. Me rompio el alma y mi esposo y yo hemos llorado muchisimo porque es algo que no debio pasar.

    Ya basta de tanta mierda, Mexico es un pais lleno de porquería en donde todos los que están en el gobierno solo quieren llenarse los bolsillos de dinero, dinero que los mexicanos trabajadores damos al pagar nuestros impuestos. Ninguno se salva, y yo este 5 de julio ire a votar en blanco y cada vez que puedo exigir mis derechos en una institucion de gobierno lo hago y lo hare.

    Pido porque los padres de estos 48 bebes que salgan adelante y que se haga justicia.

  8. La marcha del dolor

    El 27 de junio salió la cuarta marcha del dolor en Hermosillo, Sonora, ocasionada por la muerte de 48 niños. Que por irresponsabilidad de los gobiernos y de particulares, los sacrifican el 5 de junio de 2009 en una bodega industrial, improvisada como guardería.

    Nunca habíamos visto algo igual: una marcha de duelo en silencio, encabezada por los padres y familiares de los niños muertos –de 2 meses a 4 años- que hasta el viernes eran 47 y ese día otro bebé murió por el incendio de la bodega, quedando más pequeños en hospitales en peligro de muerte y más de 100 rescatados impactados por el horror de la tragedia. La marcha de más de 12 mil personas fue de dolor, de impotencia y de infinitas ganas de haya justicia para los niños muertos. Los contingentes eran de las familias de los niños y de grupos familiares que se unieron al duelo en profundo respeto y solidaridad.

    Quienes hicieron uso de la voz centralmente fueron los padres de los niños muertos, algo muy difícil de escuchar y ver: los sentimientos, dolor, indignación y culpa de jóvenes de 20 a 30 años, los padres: agradecieron a los asistentes su apoyo y les pidieron que no los dejen solos. Reclaman Justicia para los niños. Pero no sólo para sus hijos, sino para todos los niños de México que, mientras sus papás trabajan, pasan parte de su vida en bodegas, almacenes, fábricas, casas abandonadas –improvisadas como guarderías- sin las mínimas condiciones de seguridad, higiene, luz y aire, personal calificado, etc. Expuestos al peligro de muerte, la pérdida de salud y a escenas de horror y trauma.

    El IMSS tiene casi 1800 guarderías, pero sólo atiende el 10%: el 90% están subrogadas a particulares –privatizadas- en las condiciones descritas, porque sólo las usan para lucrar. Lo que es producto de la mentalidad neoliberal que todo lo vuelve negocio y lucro. Aun en contra de la Constitución, porque el artículo 123, fracción XXIX, señala que es responsabilidad exclusiva del Estado la Seguridad Social y los servicios de guardería.

    Llamamos a mujeres y hombres dignos y libres a solidarizarnos con los padres de los niños de Hermosillo y a exigir justicia para ellos y para todos los niños de las guerderías de México.

    Atentamente, Por la ANAD, Manuel Fuentes, Oscar Alzaga, Lauro Sol y 56 firmas más.

  9. A TODOS LOS CIUDADANOS DE MEXICO LES PEDIMOS SUS ORACIONES POR ESTOS 48 ANGELITOS VICTIMAS DE LA AVARICIA Y LA CORRUPCION DE LAS AUTORIDADES DE LOS 3 NIVELES DE GOBIERNO, EXIGIMOS JUSTICIA Y QUE LOS PATETICOS, ABERRANTES Y ASQUEROSO JILGUERILLOS DE LOS MEDIOS DE COMUNICACION DIGAN LA VERDAD, NO OCULTEN NADA A LA SOCIEDAD, VA ESTO EN ESPECIAL A ESOS MEDIOS PAGADOS COMO TELEMAX, CRITICA, ETC, QUE ESTAN ALINEADOS Y NO SON CAPACES DE SEÑALAR A TODOS POR IGUAL.
    NO SE TRATA DE PARTIDIZAR LO SUCEDIDO, NO LE BUSQUEN CON INOCNETES, NO CREAN QUE CON DAR DINERO SE ARREGLA ESTO, YA NO DEBEMOS SER UNA SOCIEDAD QUE OLVIDE AGRAVIOS, NO ES VALIDO ESO.
    JUSTICIA, CARCEL A LOS CULPABLES, NUESTRO APOYO A LOS PADRES, NIÑOS Y FAMILIARES AFECTADOS Y EL DESCANSO ETERNO A LOS 48 ANGELITOS INOCENTES.
    ASI SEA

  10. A nuestros señores gobernantes, les quiero decir. ¿ustedes creen que somos pendejos verdad? espero que esto no quede impune si esto queda impune entonces realmente somos pendejos y eso es toda la sociedad.

    Santiago en este momento, desde alla arriba, esta mirnado hacia abajo y les esta diciendo a todos sus amiguitos, ¡¡ese pinche loco que esta alli es mi papa y no se va a dejar de ningun pendejo!!

    AHORA LAS MARCHAS DEBEN DE HACERSE A GRITOS ALZANDO LA VOZ, POR QUE HACEN COMO QUE NO NOS ESCUCHAN…

    Y TODOS A LA MARCHA DEL SABADO 4 DE JULIO GRITANDO JUSTICIA

    NO DEJES DE IR SI ERES INDIFERENTE ENTONCES TAMBIEN ERES CULPABLE

  11. LA PRIMERA PARTE DE ARRIBA LA DIJO UN PADRE DE LOS NIÑOS QUE FALLECIERON

    SOLO LA ESCRIBO POR QUE ASI DEBEMOS DE HABLAR TODOS

    TODOS ALA MARCHA DEL 6 EL PROXIMO SABADO

  12. Desde hace muchos, muchos años la sociedad mexicana en general hemos aguantado infinidad de abusos y vejaciones (hemos aguantado principalmente por miedo a lo que nos pueda pasar si expresamos nuestro sentir en este lindo país con amplia libertad de expresión, cómo no!!!). Hemos aguantado la corrupción, el abuso de quienes están en el poder, el tráfico de influencias y mucho más, PERO HOY NO PODEMOS QUEDARNOS CALLADOS!!!, no es posible que hayan muerto 48 criaturas inocentes, 48 angelitos por culpa de la ambición y el afán de poder de quienes deberían cuidar y defender lo más valioso que tenemos en este mundo: nuestros niños; además de los preciosoS niños y niñas tan valientes que aun luchan por su vida en diferentes hospitales del país y del extranjero…. HOY MÁS QUE NUNCA TENEMOS QUE ALZAR LA VOZ, TENEMOS QUE HACERNOS OIR Y NO DEJAR QUE ESTO SE ARCHIVE COMO UN EXPEDIENTE MÁS AL QUE NO SE LE DIO SOLUCIÓN Y TAMPOCO PODEMOS PERMITIR QUE “NUESTRAS AUTORIDADES” ABUSEN DE LA GENTE POBRE QUE NO TIENE COMO DEFENDERSE, QUE ES A QUIENES ESTÁN HACIENDO APARECER COMO CULPABLES…. POR DIOS… CREE NUESTRO “DISTINGUIDO GOBERNADOR” Y NUESTRO APARATO DE JUSTICIA QUE SOMOS IDIOTAS??? CREEN QUE NOS CHUPAMOS EL DEDO??? CÓMO ES POSIBLE QUE SE CULPE A ESA POBRE GENTE??? SOLO SON CHIVOS EXPIATORIOS PARA PROTEGER A LOS VERDADEROS CULPABLES…. ASÍ O MÁS COBARDE SEÑOR GOBERNADOR??? ASESINO, HERODES…. Y ASÍ COMO USTED LOS OTROS DOS NIVELES DE GOBIERNO, DANIEL KARAM, LOS DUEÑOS Y SOCIOS DE LA GUARDERÍA ABC Y MÁS…. NO PODEMOS Y NO VAMOS A PERMITIR QUE ESTO QUEDE IMPUNE…. LA SOCIEDAD HERMOSILLENSE, SONORENSE, MEXICANA Y MUNDIAL REPUDIA ESTE CRIMEN Y A QUIENES CON SU NEGLIGENCIA, INCOMPETENCIA Y AMBICIÓN LO COMETIERON!!!!!

  13. TODAS LAS AUTORIDADES MEXICANAS SON UN ASCO, TODOS POR LA CORRUPCION QUE HAY, AQUI SON CULPABLES TANTO EL GOBIERNO DE SONORA POR LA BODEGA QUE TENIA, LOS DUEÑOS DE GUARDERIA POR NO INVERTIR EN LAS INSTALACIONES ,PROTECCION CIVIL POR NO HACER BIEN SU TRABAJO Y EL IMSS POR PERMITIRLO,
    OSEA LOS DUEÑOS SI SE PUEDEN ENBOLSAR MEDIO MILLON DE PESOS MENSUALES. EL GOBIERNO SIN PREGUNTAR NI NADA INMEDIATAMENTE DEBIO HABER GIRADO UN CHEQUE POR INDEMIZACION A CADA PADRE AFECTADO, PORLOQUE VEO NI SIQUIERA LOS HAN APOYADO CON LOS GASTOS QUE ESTAN CORRIENDO AL TENER A SUS HIJOS HOSPITALIZADOS,, QUE BARBARO QUE ASCO DAN.

  14. Así es, desgraciadamente vivimos en un país donde reina la corrupción, principalmente la de nuestros gobernantes a quienes no les importa quitar de en medio al que les estorbe, pero esta vez “SE PASARON DE ANIMALES”
    ¡¡¡Cómo se atrevieron a hacerle daño a tantos niños indefensos que no le hacían daño a nadie!!! que segun las autoridades son 48, no lo dudo que sean más niños los fallecidos y que hasta en eso nos estén mintiendo.
    Aquí la única verdad es que mandaron quemar la guardería porque allí había documentos que comprometían al gobernador y a toda la gente corrupta que trabaja para él.
    ¿Cómo es posible que después de un mes y medio del crimen tan aberrante que cometieron, no haya culpables pagando?
    Aaaa…pero si hubieran sido los hijos o los nietos del gobernador, los hijos de los dueños de la guardería, de los trabajadores del IMSS, o de altos funcionarios los que se murieron, desde el primer día ya estuviera encerrado medio mundo o ya hasta los hubieran mandado matar.
    Todos los días rezo por las familias, que al igual que nosotros, sufrieron la pérdida IRREPARABLE, INJUSTIFICABLE, de nuestros bebés tan amados. Le pido a Dios que nos mande pronto la paz y el consuelo que necesitamos todos y la fortaleza para seguir adelante en esta lucha y que este crimen tan espantoso no quede impune!!
    Le doy mil gracias a todas las familias que sin haber tenido una pérdida igual, nos han apoyado siempre y les pido con todo mi corazón, que lo sigan haciendo porque solamente juntos y unidos vamos a lograr algo de todo esto.”JUSTICIA POR NUESTROS BEBÉS TAN AMADOS”
    Por favor, “NO NOS DEJEN SOLOS”

  15. Rectifico lo de arriba donde dice:
    Aquí la única verdad es que mandaron quemar la guardería…es la bodega la que mandaron quemar y no les importó a estos infelices que se quemara de paso la guardería…
    Es que estoy tan INDIGNADA Y ENOJADA con lo que pasó que me equivoqué al redactarlo.
    Le pido por favor al encargado de este espacio que lo corrija por mí. yo no pude.

  16. es un dolor muy profundo el que siento , estoy segura que de cualquier forma no es nada alo que estos padres sienten…. lo unico que quiero decirles es que espero pronto sientan sus almas tranquilas con resignacion por no tener asus hijos solo recuerden que con dios siempre estan a salvo ..
    este comentarios es para todos los que no sufrimos esta .
    tragedia directamente… TODOS SOMOS UNO MISMO pudimos ser cualquiera de los que trabajamos.
    ya que somos los que necesitamos este tipo de prestaciones.
    es tiempo de unirnos y apoyarnos sin temor.
    que caso tiene no ser libres. los que ocacionaron esto viven de nuestros impuestos y tienen niñeras y la verdad no les importamos en lo minimo asi que por favor recapaaciten y apoyemos esta causa . que es junta.

  17. COMO UNA SUBASTA .
    Al principio les ofrecieron a los padres, cantidad de 150 mil pesos y lo han ido subiendo. Hoy llega a los 3 millones de pesos.
    Crei que ya habia visto todo el sinismo y aquerosidad de nuertros politicos. ( Me equivoque )
    Y son los mismos por los que votamos y seguiremos votando. ( Que pena )
    El tratamiento en un hopital especializado para niños quemados. (NO EL IMSS)
    Costara a los padres mas del millon de dolares (Personas de la clase obrera TRABAJADORA)
    Y por si no bastara A LA SUPREMA CORTE NI LE INTERESA EL CASO.
    Cada noche beso a mis hijos y me duele el corazon solo de pensar que pudieron haber sido ellos.
    Yo nunca olvidare lo susedido a estos angelitos.

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